25.5.06

Het kanaal dat leeg liep

In het Engelse plaatsje Retford stroomt het Chesterfield kanaal. Tenminste, ik hoop dat het nog altijd zo is, want sinds 1978 kun je daar nog moeilijk zeker van zijn. In dat jaar kreeg Jack Rothwell, de baas van een plaatselijke baggerfirma, namelijk de opdracht het kanaal schoon te maken. Er werden, zoals gewoonlijk, heel wat voorwerpen aangetroffen die niet meteen in een kanaal thuishoorden: fietsen, TV-toestellen, kinderwagens... en een zware ketting. Waar kwam die vandaan? Was ze misschien afkomstig van een schip? Na verscheidene vruchteloze pogingen om de ketting boven water te halen, maakte Jack er korte metten mee. Hij beval de machinist van zijn boot de ketting vast te maken aan de baggermachine en ze op die manier uit het water te sleuren. De machinist zette de motor aan, men voelde een flinke ruk en… de ketting was los. Jacks mannen haalden het ijzeren gevaarte uit het water. Het bleek vast te zitten aan een groot stuk hout. Veel gelegenheid om zich daar druk over te maken, kregen ze echter niet... want het was net schafttijd. Ze lieten het kanaal voor wat het was en gingen een eindje verder hun boterhammen opeten. Toen de mannen opnieuw bij de dijk kwamen, hoorden ze vanuit de diepte een vloeken en tieren opstijgen dat horen en zien verging... Het hele kanaal was namelijk over een afstand van wel twee kilometer leeggelopen en de eigenaars van de gestrande plezierbootjes scholden hen de huid vol.
Dadelijk besefte Jack Rothwell wat er gebeurd moest zijn. Hij had de stop uit het kanaal laten trekken… Een goeie tweehonderd jaar eerder was die daar geplaatst door de ingenieur James Brindley, die de waterloop had aangelegd. Miljoenen kubieke meters water waren weggespoeld en het mocht een wonder heten dat er geen boten meegezogen waren in de plots ontstane draaikolk. Vraag me niet hoe technisch één en ander in zijn werk is gegaan of mogelijk was. Dit wel zeer sterke verhaal en naar verluidt waar gebeurde verhaal verscheen in een plaatselijke krant en werd later door een journalist met de voornaam "Nigel" aangehaald in zijn Grote Blunderboek. En een technische verklaring valt daar ook al niet te vinden…
Quiz Vraag (18+): Wij zoeken de familienaam van deze journalist.

Geen opmerkingen:

Zoeken in deze blog

LinkWithin

Related Posts with Thumbnails